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Rene Santos (parte 2)
05/08/2021 09:46 en Los BLOG de Roberto Gyemant

Rene Santos, Leyenda de música panameña - parte 2, por Roberto Ernesto Gyemant - Dj. Beto

 

 

Rene Santos y sus Estrellas, de “Las Expresiones Musicales en Panamá: Una Aproximación” de Noel Foster Steward y Rogelio Reyter Vogel. Santos está en el extremo derecho, con el bajo.

El Conjunto de René Santos fue una parte clave de la escena musical en Panamá durante la década de 1960 y principios de la de 1970. El reconocido cantante panameño Manito Johnson narró una Batalla de los Conjuntos celebrada en Panamá a mediados de los 60 en una excelente entrevista publicada por Eric González de Herencia Latina (González es un pionero en la investigación de la Música Popular Panameña):

Manito: “Entonces, después de mucho éxito en Colombia, el“ Conjunto-show ”- tuvimos un“ show ”y todo - las Estrellas Panameñas de Máximo Rodríguez regresaron a Panamá. Era 1966. Regresamos al Jardín Rancho Grande como una atracción más grande, llena todos los viernes, sábados y domingos. El estacionamiento y Vía España (frente al Rancho Grande) era un manicomio. Mientras trabajábamos allí, los directores del Teatro Encanto planearon un espectáculo nunca antes visto en Panamá. Eso fue elegir el mejor Conjunto de Panamá por votación popular. En la competencia estaban René Santos, Papi Arosemena, el Conjunto Gigante de Fermín Macías -mi compadre, quien también falleció-, y Máximo Rodríguez y sus Estrellas Panameñas ”.

Eric: "¿René Santos tenía su propia Orquesta?"

Manito: “Sí, fue el primero en tener un Estrellas en Panamá. Bueno, ustedes saben que René vino de Cuba, y después de que los músicos del Conjunto con el que vino regresaron, se quedó en Panamá y comenzó un grupo en Panamá, y los llamó "Estrellas". Pero las de Máximo eran las "Estrellas Panameñas". Las de René creo que eran las Estrellas de René Santos ”

Eric: “Está bien. ¿Qué pasó en el concurso Teatro Encanto? ”

Manito: “En el Teatro Encanto tocábamos segundos y, cuando terminamos de tocar, a Fermín Macías le costó tocar en el teatro, porque la gente no dejaba de aplaudir y no dejaba de gritar. Ganamos la competencia por una milla, con “Lágrimas y Tristeza” y “Felicidad y Boogaloo”. Fueron dos canciones por Conjunto ”.

LP de Máximo Felicidad y Bogaloo en el Rancho Grande, sello Lou (Panamá)

Aparte de René en el bajo y Tres, el Conjunto / Estrellas de Santos en varias ocasiones tuvo a Alfredo de Mercado, José Castro y Carlos Torne en la trompeta, Moisés "Monchi" Bustamante cantando, "El profesor" Tito Rodríguez (sin relación con el líder de la banda / cantante de Nuyorican ) en piano y vibraciones, “Benites” en piano, “Cañon” en timbales, Jorge “Cubita” González en Congas y Santiago Labastid en bongos.

El “profesor” Tito Rodríguez también tocó con Estrellas Panameñas de Máximo Rodríguez y Freddy y sus Afro Latinos, mientras que tanto Monchi como Santiago Labastid tocaron más tarde con la bien considerada Orquesta del trompetista dominicano trasplantado Rafael Labasta.

Conjunto de Rene Santos, de Noel Foster Steward y "Las Expresiones Musicales en Panamá: Una Aproximación" de Rogelio Reyter Vogel.

A finales de los 60 / principios de los 70, Santos grabó un par de LP (ahora muy solicitados) para el sello Panavox de Ducruet y Ducruet, uno en colaboración con el organista Alberto Quintanar y otro con el cantante Sócrates Lazo. El LP de Sócrates Lazo aparece en el sello de Loyola, pero las notas revelan que es una producción de Panavox / Ducruet; ambos fueron grabados por el brillante ingeniero de Panavox, Eduardo “Balito” Chan.

A continuación se encuentran dos canciones de la producción de Santos / Quintanar Quintanar y su Clan Sonero, “Guaguina Yerabo” y “El Clan Sonero”. Puedes escuchar “Son de Mayari” del LP de Quintanar y ver imágenes en mi post anterior aquí: https://esperobook.com/2020/03/30/2-versions-of-son-de-mayari/

“Guaguina Yerabo” es un original de Chano Pozo, y tanto Chano como Silvestre Méndez (quien escribió “Son de Mayari”) fueron contemporáneos de Santos en Cuba. Es interesante notar que los tres músicos cubanos tuvieron fines diaspóricos: Santos en Panamá, Méndez en México y Chano en Nueva York, donde fue famoso a balazos a la edad de 33 años en una discusión sobre el cannabis malo, después de haber sembrado el nacimiento de la música latina. Jazz con Dizzy Gillespie y otros.

Miguelito Valdés también hizo una versión de “Guaguina Yerabo” con Casino de la Playa, así como con su propia Big Band en las asombrosas grabaciones de “Mambo Dance Session” de Nueva York de 1949. La canción también se destaca por la letra (anotada en la parte posterior del LP de Santos / Quintanar): “Salama ecu, malecumsala”, que señala la porción significativa de africanos musulmanes traídos a Cuba durante y después de las guerras Oyo / Dahomey del siglo XIX:

Y aquí está la fascinante Guajira "El Clan Sonero":

 

La colaboración de Santos / Lazo se tituló “A la Carga con la Descarga” y contó con Lazo, muy reconocido como bolerista, en la voz. Lazo es hermano mayor del cantante internacionalmente reconocido Gabino Pampini (de soltera Armando Lasso o Lazo).


 

Aquí está el pesado “Que Pena Magdalena” del LP:

Y aquí está el Son Montuno más dulce “Ay Que Sabor”:

Además de las ediciones originales panameñas, los LP de Santos / Quintanar y Santos / Lazo se imprimieron en Colombia en el sello Real.

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